Preguntas Más FrecuentesUsted Pregunta, Nosotros Respondemos

Recibimos muchas preguntas sobre el sitio web y el programa. A continuación encontrará algunas de las preguntas más frecuentes y nuestras respuestas a ellas.

¿Qué son las chinches malas?

Las chinches mala son insectos que pueden estar infectados con Trypanosoma cruzi, el parásito que causa la enfermedad de Chagas. Son comúnmente conocidos como chinche malas o kissing bugs. Las chinches malas se alimentan de sangre durante la noche, y a veces se les llaman chinches besuconas porque prefieren morder a los humanos alrededor de la boca o los ojos.

¿Cómo se ven las chinches malas de los Estados Unidos?

Las chinches malas adultas oscilan entre ¾ - 1 ¼ pulgadas de largo. La mayoría de las especies tienen una banda muy característica alrededor del borde del cuerpo que está rayado con marcas naranjas o rojas.

Una especie (Triatoma protracta) puede o no puede tener una sola banda de color alrededor del borde exterior del cuerpo. Las piernas de las chinches malas son largas y delgadas. A diferencia de algunas otras especies, las piernas son uniformemente delgadas a lo largo de la longitud de la pierna, y no hay áreas más gruesas en las piernas. Las chinches malas tienen piezas bucales distintivas que aparecen como una extensión negra grande a la cabeza. Estas piezas bucales dan lugar al sobrenombre de 'insecto nariz de cono'

Hay 11 diferentes especies de chinches malas en los Estados Unidos. Las especies más comunes en el centro-sur de los Estados Unidos son Triatoma sanguisuga y Triatoma gerstaeckeri, que son aproximadamente 1 pulgada de largo cada uno.

Las chinches malas son miembros de la familia de insectos Reduviidae. Otros reduviids que son similares en aspecto (ver ejemplos en la página bichos parecidos) se alimentan de plantas y de otros insectos y pueden infligir una mordida dolorosa. Solamente las chinches malas pueden transmitir el parásito de Chagas.

Las chinches malas se convierten en adultos después de una serie de etapas inmaduras de vida llamadas ninfas. Las ninfas como los adultos se alimentan de sangre. Las chinches malas se alimentan de diversos animales silvestres y domésticos, incluyendo roedores salvajes, otros mamíferos salvajes, y perros domésticos.

¿Dónde se encuentran las chinches malas?

Las chinches malas se encuentran en las Américas. En los Estados Unidos, las chinches malas se establecen en 28 estados. Un total de 11 diferentes especies de chinches malas han sido documentados en los EE.UU., con la mayoria de diversidad y densidad en Texas, Nuevo México y Arizona. Las chinches no son nuevas a los Estados Unidos. Hay documentación de chinches en muchos estados en registros de los 1800s.

¿Qué porcentaje de chinches están infectados con el parásito Trypanosoma cruzi?

El parásito Trypanosoma cruzi puede vivir en el sistema digestivo de las chinches malas. Nuestra investigación ha encontrado que más del 50% de las chinches presentadas por el público de Texas están infectadas con el parásito que causa la enfermedad de Chagas.

¿Qué debo hacer si encuentro una chinche mala?

Nunca toque una chinche mala con la mano desnuda. El parásito que pueden albergar se puede transmitir a los seres humanos y otros animales. Si ves un bicho que crees que sea una chinche mala y desea confirmación de la identidad de la especie y someterlo para pruebas, nuestro laboratorio acepta muestras cuidadosamente obtenidas. Se puede usar un guante o una pequeña bolsa de plástico para atrapar el insecto para evitar el contacto directo con el insecto. El bicho se puede guardar en una bolsa de plástico sellada, en un vial o otro recipiente pequeño. Todas las superficies con las que el insecto contacto se deben limpiar a fondo con una solución de blanqueador.

Por favor complete el formulario con los detalles de su encuentro, incluyendo:

  • exactamente donde se encontró la chinche mala
  • la fecha
  • la hora del día
  • si la chinche mala estaba viva cuando se encontró
  • qué estaba haciendo la chinche mala

¿Cómo pueden los humanos y los animales adquirir la enfermedad de Chagas?

El insecto vector, comúnmente conocido como la chinche mala, puede transmitir el parásito a los anfitriones por morder y posteriormente defecar cerca del sitio de la mordida. Los insectos pueden entrar en hogares, cabañas de caza, perreras, o otras áreas donde pueden encontrar huéspedes en los que alimentar. Los perros también pueden infectarse a través del consumo de bichos infectados. Además, el parásito puede transmitirse congénitamente, a través de transfusiones de sangre, y a mediante el trasplante de órganos infectados.

¿Cómo se siente una picadura de una chinche mala?

Ya que las chinches se basan en comidas de sangre para crecer y desarrollarse, su picadura no debe ser notada por sus anfitriones. La mayoría de las personas informan que las picaduras de las chinches no duelen.

¿Cómo se ve una reacción de una picadura de chinche?

No hay una reacción "típica", ya que los sistemas inmunológicos individuales varían. Informes han demostrado que las picaduras de insectos pueden ser imperceptibles o incluso causar un shock anafiláctico. Si usted tiene preocupaciones sobre una picadura potencial, usted debe buscar la atención de un profesional médico. Los profesionales que necesitan más información sobre la enfermedad de Chagas en seres humanos pueden comunicarse con su departamento de salud estatal o con los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades (CDC).

¿Qué debo hacer si pienso que he sido picado por una chinche mala?

Si usted tiene preocupaciones sobre un picadura potencial, usted debe buscar la atención médica de un profesional médico. Los profesionales que necesitan más información sobre la enfermedad de Chagas en seres humanos pueden comunicarse con su departamento de salud estatal o con los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades (CDC). Si tiene la chinche mala, nosotros podemos aceptar una foto para identificarla. Usted y su médico pueden obtener obtener más información de su departamento de salud local o estatal. Los residentes de Texas que encuentren chinches en sus dormitorios o bichos que puedan haber mordido a alguien pueden estar interesados a presentar su informacion alDepartamento de Servicios Estatales de Salud para para evaluación y seguimiento.

¿Qué otros animales se infectan con Trypanosoma cruzi?

Muchas de las especies de animales en las que se alimentan las chinches mala pueden servir como fuente de infección parasitaria al insecto. El parásito de Trypanosoma cruzi infecta a perros domésticos, primates no humanos, zarigüeyas (tlacuaches), ratas de monte, armadillos, coyotes, ratones, mapaches, zorrillos, y zorros. Los animales silvestres son responsables de mantener este parásito en la naturaleza. Por lo tanto, la enfermedad de Chagas surge en la intersección de animales salvajes, animales domésticos, humanos y poblaciones de vectores.

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

El parásito Trypanosoma cruzi causa la enfermedad de Chagas en humanos, perros y otros mamíferos. En los seres humanos, la enfermedad de Chagas se manifiesta en dos fases: fase aguda y fase crónica. Después de infectarse con el parásito, la fase aguda puede durar unas semanas o meses. Esta fase puede ocurrir sin síntomas o puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas son comunes como los síntomas de muchos tipos de enfermedades, incluyendo fiebre, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza, ronchas, pérdida del apetito, diarrea y vómitos. De los que están infectados con el parásito, aproximadamente el 30% están en riesgo de desarrollar enfermedad de Chagas crónica. La enfermedad de Chagas crónica incluye complicaciones cardíacas y / o complicaciones intestinales, y estos signos pueden o no pueden ser evidentes hasta décadas después de la infección inicial. Los signos cardíacos incluyen agrandamiento del corazón, insuficiencia cardíaca, alteración de la frecuencia cardíaca y / o paro cardiaco. Los signos intestinales incluyen un esófago o colon engrandecido, que puede causar dificultades con la digestión. Las personas interesadas en opciones de pruebas de Chagas deben discutir con sus médicos. El tratamiento de la enfermedad de Chagas puede ser difícil y las medicinas sólo están disponibles a través del CDC después de consultar con un médico.

(Photo: Center for Disease Control)

T. cruzi trypomastigote en un delgado frotis de sangre manchado con Giemsa.

¿Cómo transmite el insecto el parásito que causa la enfermedad de Chagas?

El insecto vector, comúnmente conocido como chinche mala, puede transmitir el parásito a los anfitriones por picar y posteriormente defecar cerca del sitio de la picadura. Los parásitos viven en el tracto digestivo de los insectos y se desprenden de las heces de insectos. Cuando el material fecal infeccioso infecta las membranas mucosas o el sitio de la picadura en un mamífero, la transmisión del parásito puede ocurrir.

¿Dónde se encuentra la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas es endémica en toda América Central y del Sur, y es cada vez más reconocida como una preocupación de salud humana y veterinaria en el sur de los Estados Unidos. La enfermedad de Chagas se convirtió en una enfermedad notificable en Texas en 2013. El efecto de la enfermedad de Chagas sobre la salud pública en los Estados Unidos es en gran parte desconocido, porque la mayoría de los estados no están obligados a realizar un seguimiento del número de casos humanos confirmados. Las estimaciones de los casos humanos de la enfermedad de Chagas en los Estados Unidos oscilan entre 300,000 y más de 1 millón, con especial preocupación por los que viven en las regiones fronterizas de Estados Unidos y México. Además de los casos documentados en inmigrantes que fueron infectados en el centro y Suramérica, hay informes cada vez mayores de casos humanos de enfermedad de Chagas adquiridos en los Estados Unidos. El parásito que causa la enfermedad de Chagas se conoce en los Estados Unidos desde al menos 1916.

¿Cómo afecta la enfermedad de Chagas a los perros?

En perros, la infección con el parásito de Chagas puede causar enfermedad cardiaca grave, sin embargo muchos perros infectados pueden permanecer asintomáticos. Hay variación en el grado de complicaciones que probablemente se relacionan con la edad del perro, el nivel de actividad del perro y la cepa genética del parásito. Pueden producirse anomalías en el ritmo cardiaco y muerte súbita, así como ascitis debidas a la reducción de la función cardíaca ya la incapacidad de bombear adecuadamente los fluidos en todo el cuerpo. La prueba de la infección canina con el parásito de Chagas se realiza en forma de un análisis de sangre, y está disponible a través del Texas Veterinary Medical Diagnostic Laboratory. La sangre se examina en busca de anticuerpos contra el parásito T. cruzi, y un resultado positivo indica que el perro ha sido expuesto en algún momento en el pasado. Desafortunadamente, las opciones de tratamiento no están fácilmente disponibles, aunque algunos equipos de investigación están desarrollando nuevos enfoques de tratamiento que son prometedores. Actualmente no hay vacunas que protejan contra la enfermedad de Chagas ni para perros ni para humanos.

¿Por qué los perros corren el riesgo de ser infectados?

Las perreras son entornos que pueden ser particularmente adecuados para el establecimiento de ciclos de transmisión de la enfermedad de Chagas. Las altas densidades de los perros en áreas confinadas se asocian con el calor y el dióxido de carbono que atraen a las chinches malas que buscan las comidas de sangre. Además, los perros pueden consumir las chinches malas en las perreras. El control de las chinches malas puede ser difícil en perreras, particularmente en áreas donde el desarrollo humano es relativamente reciente y las perreras están rodeadas de hábitats naturales donde ocurren vida silvestre. Las chinches malas adultas se involucran en vuelos nocturnos para buscar compañeros y mamíferos para darle sangre. Debido a que los insectos adultos vuelan hacia las luces, recomendamos que las luces se apaguen por la noche alrededor de las perreras. Algunos insecticidas son eficaces contra las chinches cuando se rocía alrededor del área de la perrera. Sin embargo, debido a que las chinches pueden volar muchos metros de distancia o viajer de viviendas cercanas de vida silvestre, la nueva colonización de las áreas tratadas puede ocurrir fácilmente.

¿Cómo puedo controlar las chinches alrededor de mi propiedad?

El Dr. Michael Merchant del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A & M proporciona información sobre el control de las chinches malas. Los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades (CDC) también tienen información sobre cómo mantener chinches malas lejos de su hogar. Debido a que los insectos adultos vuelan hacia las luces, recomendamos que las luces se apaguen por la noche alrededor de casas y perreras. Algunos insecticidas son eficaces contra las chinches cuando se rocía alrededor del área de la perrera. Sin embargo, debido a que las chinches pueden volar desde muchos metros de distancia o viajer de viviendas cercanas de vida silvestre, la nueva colonización de las áreas tratadas puede ocurrir fácilmente.

¿Cómo puedo contactar a Hamer Labs con más preguntas sobre las chinches malas?

Nuestro correo electrónico es: KissingBug[at]cvm.tamu.edu. Hacemos nuestro mejor para contestar puntualmente, pero el tiempo de respuesta varía dado nuestras obligaciones en el campo y laboratorio. Se aprecia su paciencia.

Recursos AdicionalesAprende Más

Informational pamphlet about kissing bugs

Informational pamphlet about canine Chagas disease

Short article about kissing bugs and canine Chagas disease

Human testing (Texas only) and bugs that have bitten human (Texas only)

CDC's Chagas disease website

CDC's kissing bug website

Kissing bug control and pesticide options

IFA testing for canine Chagas disease, TVMDL

Look-alike bugs that are not kissing bugs

General information about kissing bugs

Kissing bug identification

Links to state health departments